HISTÓRIA DA LÍNGUA

Palavras no cérebro: de 1 milhão de anos atrás?

Todos os animais sociais se comunicam uns com os outros, desde abelhas e formigas até baleias e macacos, mas somente humanos desenvolveram um idioma que é mais do que um conjunto de sinais pré-estabelecidos.

Nosso discurso também difere de maneira física da comunicação de outros animais. Provém de um centro de fala cortical que não responde instintivamente, mas organiza som e significado de forma racional. Esta seção do cérebro é única para os seres humanos.

Quando e como o talento especial da linguagem desenvolvido é impossível de dizer. Mas é geralmente assumido que sua evolução deve ter sido um longo processo.

Nossos antepassados ​​provavelmente falavam há um milhão de anos, mas com uma entrega mais lenta, um vocabulário menor e acima de tudo uma gramática mais simples do que estamos acostumados.

Origens da linguagem

As origens da linguagem humana talvez permaneçam para sempre obscuras. Em contraste, a origem das linguagens individuais tem sido objecto de um estudo muito preciso nos últimos dois séculos.

Existem cerca de 5000 línguas faladas no mundo hoje (um terço deles na África), mas os estudiosos agrupam-se em relativamente poucas famílias – provavelmente menos de vinte. Os idiomas estão ligados entre si por palavras ou sons compartilhados ou construções gramaticais. A teoria é que os membros de cada grupo linguístico desceram de um idioma, um antepassado comum. Em muitos casos, o idioma original é julgado pelos especialistas que foram falados em tempos surpreendentemente recentes – há apenas alguns milhares de anos.

Grupos lingüísticos: a partir de 3000 aC

O grupo de línguas mais difundido hoje é o indo-europeu, falado pela metade da população mundial. Todo esse grupo, que vai do hindi e do persa ao norueguês e ao inglês, acredita-se que desça da língua de uma tribo de nômades que roaming as planícies da Europa Oriental e Ásia ocidental (em termos modernos centrados na Ucrânia) tão recentemente quanto cerca de 3000 aC .

De cerca de 2000 aC, as pessoas que falam línguas indo-européias começam a se espalhar pela Europa, chegando eventualmente à costa atlântica e às margens do norte do Mediterrâneo. Eles também penetram muito na Ásia – ocupando o platô iraniano e grande parte da Índia.

Outro grupo lingüístico, de significância na história inicial da Ásia Ocidental e ainda de grande importância hoje, é a família de línguas semíticas. Acredita-se que estes também derivem da linguagem de apenas um grupo tribal, possivelmente dos nômades no sul da Arábia.

Por cerca de 3000 aC, falam línguas semíticas sobre uma grande extensão do território do deserto do sul da Arábia, ao norte da Síria. Vários povos semíticos desempenham um papel proeminente na civilização inicial da região, dos babilônios e dos assírios aos hebreus e fenícios. E uma língua semítica, aramaica, torna-se por um tempo a Lingua franca do Oriente Médio.

Linguagem e raça

Uma família linguística compartilhada não implica nenhum vínculo racial, embora nos tempos modernos essa distinção tenha sido muitas vezes desfocada. Dentro da família indo-europeia, por exemplo, existe um grupo indo-iraniano mais pequeno de línguas, também conhecido como ariano, que é falado da Pérsia para a Índia. Em consonância com uma teoria racista totalmente infundada do final do século 19, os nazistas escolheram o termo ariano para identificar uma raça mestra loira. Louro ou não, os arianos são essencialmente uma família linguística e não uma genética.

O mesmo acontece com a família semítica, incluindo dois grupos que desempenharam um papel importante na história humana – os judeus e os árabes.

Enclaves de linguagem

Em um mapa linguístico do mundo, a maioria das grandes famílias linguísticas ocupam um território distinto e autônomo. As duas exceções são os grupos indo-europeu e finno-ugrico.

Nos tempos modernos, as línguas indo-européias se espalharam pelo mundo – para a América do Norte e do Sul, Austrália e Nova Zelândia – como resultado do colonialismo europeu. Mas a mistura de Indo-European e Finno-Ugric, formando uma colcha de retalhos em toda a Europa, surgiu por uma razão diferente e anterior.

A Finlândia, juntamente com a Estônia na margem oposta do Báltico, forma um bolso isolado do grupo Finno-Ugric (a parte Finno). A Hungria é outra (o elemento Ugric).

A causa desta ampla separação é o grande platô da Europa que as tribos finno-ugricas e indo-européias têm compartilhado e lutado ao longo dos séculos. A linguagem ancestral dos finlandeses, estonianos e húngaros já foi dita em uma região compacta entre o Báltico e o Ural, até que essas pessoas foram espalhadas pela pressão indo-européia.

Latim e alemão: a partir do século V dC

Ao longo das línguas da história, infiltra-se continuamente, à medida que as palavras são espalhadas pela conquista, o império, o comércio, a religião, a tecnologia ou – nos tempos modernos – entretenimento global.

Um bom exemplo de sobrevivência deste processo é a linha no oeste da Europa dividindo o romance l

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